Bisakah Terjadi Perang Dingin Antara Amerika VS Cina ?


Virus corona telah menyatukan orang Amerika melawan agresi Beijing, tetapi juga akan menghancurkan anggaran Pentagon.

Amerika tampaknya berada di ambang menyatakan perang dingin terhadap Cina, sementara secara bersamaan melemahkan kemampuannya sendiri untuk mengobarkan konflik semacam itu. Di seluruh spektrum ideologis, permusuhan A.S. terhadap Cina telah melonjak seperti kejatuhan finansial dari pandemi mengancam untuk merusak anggaran pertahanan A.S. selama bertahun-tahun yang akan datang.

Dengan demikian AS mungkin memasuki periode seperti awal Perang Dingin asli, ketika memutuskan untuk menghadapi Uni Soviet dengan tali sepatu. A.S. pada akhirnya memenangkan Perang Dingin itu, tentu saja, tetapi analogi itu seharusnya tidak begitu menghibur daripada yang pertama terlihat karena mengingatkan kita bahwa pendekatan yang kekurangan uang untuk kompetisi bisa menjadi pendekatan yang sangat berisiko.

Selama beberapa tahun, elit keamanan nasional Amerika sebagian besar menyerukan strategi yang lebih kompetitif terhadap China, sementara rakyat Amerika belum begitu yakin. Sekarang coronavirus telah meyakinkan banyak orang Amerika bahwa pemerintah China tidak hanya menimbulkan ancaman samar-samar terhadap tatanan internasional yang dipimpin AS, tetapi juga bahaya langsung bagi kemakmuran dan kesejahteraan mereka. Mayoritas besar Partai Republik dan Demokrat sekarang mendukung kebijakan Cina sekuat atau lebih keras dari sikap pemerintahan Donald Trump saat ini. Dengan fokus pada November, Trump dan kandidat Partai Demokrat yang diduga Joe Biden bersaing untuk memperebutkan elang Cina yang lebih besar. Ketika decoupling ekonomi meningkat, dan retorika dan kebijakan mengeras di kedua sisi, perang dingin AS-China yang diprediksi para pakar mungkin benar-benar terjadi.

Namun coronavirus juga mengancam untuk menempatkan A.S. pada posisi strategis. Masalahnya di sini bukanlah penanganan yang tidak tepat dari Trump atau keterasingannya terhadap sekutu A.S., yang sama merusaknya dengan faktor-faktor tersebut. Masalahnya adalah salah satu aritmatika anggaran.

Pemerintah A.S. telah memutuskan, dengan benar, untuk membelanjakan apa pun yang diperlukan untuk menjaga perekonomian tetap hidup meskipun sebagian besar perdagangan normal mati lemas. Keputusan itu kemungkinan akan menambah beberapa triliun dolar ke defisit yang sudah mengesankan tahun ini. Kita bisa dengan mudah melihat kinerja yang berulang tahun depan. Defisit spiral akhirnya akan menghasilkan perhitungan anggaran, dengan Departemen Pertahanan kemungkinan menjadi salah satu korban.

Setelah krisis keuangan 2008-09, AS berupaya mengurangi defisit dengan memotong pengeluaran diskresioner pertahanan dan non-pertahanan. Pentagon akhirnya menyerap sekitar $ 500 miliar pemotongan di tahun-tahun sesudahnya. Analis RAND Corporation telah memperkirakan bahwa pengurangan serupa merupakan skenario terbaik setelah krisis coronavirus. Pemotongan bisa secara signifikan lebih dalam.

Ini adalah sebuah masalah. Bahkan dengan anggaran pertahanan lebih dari $ 700 miliar, ada kekhawatiran yang berkembang tentang apakah militer AS dapat menghentikan serangan Cina di Taiwan dan mempertahankan garis di Pasifik Barat sambil tetap mempertahankan komitmen lain di seluruh dunia. Jika AS berakhir dengan anggaran pertahanan sebesar $ 600 miliar atau bahkan $ 500 miliar untuk beberapa periode berkelanjutan, strategi pertahanan Amerika akan berada dalam masalah besar.

Pentagon akan dihadapkan dengan pilihan-pilihan sulit. Itu bisa berusaha untuk mengendalikan Tiongkok dengan mengurangi komitmen di tempat lain. Ini bisa merangkul strategi berisiko tinggi seperti eskalasi nuklir untuk mempertahankan sekutu dan mitra yang terekspos. Atau itu bisa saja mencoba menggertak jalannya melalui penghematan dengan berharap bahwa musuh tidak akan menguji kemampuan Amerika yang menurun. Tak satu pun dari opsi-opsi ini tampak sangat baik, terutama dengan meningkatnya ketegangan AS dan China dan ketika Beijing tampaknya memandang kekacauan yang disebabkan oleh coronavirus lebih sebagai jendela peluang strategis daripada alasan untuk menahan diri.

Dalam beberapa hal, situasinya mengingatkan kita pada Perang Dingin awal. Pada awal 1947, ada konsensus yang berkembang bahwa AS harus menentang subversi dan ekspansi Soviet. Pada bulan Maret, Presiden Harry Truman mengeluarkan hal yang paling dekat dengan deklarasi perang dingin Amerika, mengumumkan bahwa "hampir setiap negara harus memilih antara cara hidup alternatif," dan bahwa Washington selanjutnya akan "mendukung orang-orang bebas yang menentang upaya penaklukan oleh minoritas bersenjata." atau dengan tekanan dari luar. " Ada mengikuti serangkaian kebijakan ikonik - Doktrin Truman, Rencana Marshall, pembentukan Organisasi Perjanjian Atlantik Utara - dimaksudkan untuk menopang dunia bebas melawan kesengsaraan ekonomi, gejolak politik dan predasi Soviet.

Sering dilupakan adalah betapa lemahnya postur pertahanan A.S. Militer telah menyusut dari 12 juta personel pada tahun 1945 menjadi di bawah 2 juta pada tahun 1947. AS memang memiliki monopoli singkat tentang senjata nuklir, tetapi hanya kemampuan terbatas untuk mengirimkannya secara efektif. Kemampuannya untuk mempertahankan Eropa Barat, Timur Tengah atau wilayah penting lainnya dari serangan Soviet hampir tidak ada. "Kami disebar dari neraka untuk sarapan," Wakil Menteri Luar Negeri Robert Lovett kemudian berkata, "di seluruh dunia."


Post a Comment

0 Comments